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CuriosidadesOceania

19 de setembro de 1893: Nova Zelândia se torna o primeiro país do mundo a liberar o voto feminino

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Em 19 de setembro de 1893, o governador Lord Glasgow assinou uma nova Lei Eleitoral, e a Nova Zelândia tornou-se o primeiro país autônomo do mundo a consagrar em lei o direito das mulheres de votar nas eleições parlamentares.

No final do século 19, Aotearoa Nova Zelândia era uma zona de contato volátil e em rápida mudança, onde os colonos britânicos introduziram com confiança a colonização sistemática, muitas vezes às custas da população indígena maori. Os colonos estavam ansiosos para criar uma nova sociedade mundial que adaptasse o melhor da Grã-Bretanha e deixasse para trás os aspectos negativos da revolução industrial – os moinhos satânicos sombrios, que é arqueologia da primeira cidade industrial do mundo, da Grã-Bretanha.

Muitos apoiaram o sufrágio universal masculino e uma estrutura de classe menos rígida, relações raciais esclarecidas e humanitarismo que também se estendeu para melhorar a vida das mulheres. Essas aspirações liberais em direção à igualdade social contribuíram para a vitória do sufrágio feminino em 1893.

No final do século 19, as feministas na Nova Zelândia tinham uma longa lista de demandas. Incluía igualdade salarial, prevenção da violência contra as mulheres, independência económica para as mulheres, pensões de velhice e reforma do casamento, divórcio, saúde e educação – e paz e justiça para todos.

A causa do sufrágio feminino conquistou amplo apoio e emergiu como o direito unificador pela igualdade das mulheres na sociedade. Como a professora, feminista, proibicionista, reformadora social e editora Christina Henderson resumiu mais tarde, 1893 capturou “a elevação mental e espiritual” que as mulheres experimentaram ao se libertarem “de seu complexo de inferioridade de longa duração”.

Dois outros fatores ajudaram a Nova Zelândia a conquistar mulheres no mundo todo: um tamanho e uma população relativamente pequenos e a falta de uma tradição conservadora arraigada. Na Grã-Bretanha, o filósofo John Stuart Mill apresentou uma primeira petição para o sufrágio feminino ao Parlamento britânico em 1866, mas levou até 1918 para o sufrágio feminino limitado lá.

As mulheres como cidadãs morais

Como uma “fronteira colonial”, a Nova Zelândia tinha um excedente de homens, especialmente em cidades de recursos. Pragmaticamente, isso valorizava as mulheres por sua parte como esposas, mães e bússolas morais.

Havia o temor de uma fronteira caótica cheia de homens solteiros saqueadores. Nesse contexto colonial, homens conservadores que apoiavam os valores da família apoiavam o sufrágio. Durante a década de 1880, a depressão e sua consequente pobreza, licença sexual e transtorno de embriaguez aumentaram ainda mais o valor das mulheres como figuras maternas. As eleitoras prometeram um efeito estabilizador na sociedade.

A Nova Zelândia ganhou muita força com um movimento feminista internacional. As mulheres estavam surfando uma primeira onda feminista que, na maioria das vezes fundamentada em sua diferença biológica como doadoras de vida e cuidadoras, as lançava como cidadãs morais.

As feministas locais ansiosamente se basearam e divulgaram o melhor conhecimento da Grã-Bretanha, América e Europa. Quando Mary Leavitt, líder da Women's Christian Temperance Union (WCTU), com sede nos EUA, visitou a Nova Zelândia em 1885, seu objetivo era criar filiais locais. Isso teve um impacto direto, levando à primeira organização nacional de mulheres do país e fornecendo uma plataforma para as mulheres garantirem o voto, a fim de afetar suas preocupações feministas coloniais.

Outros lugares que cedo para conceder o sufrágio feminino compartilhavam a presença de crenças liberais e igualitárias, um excedente de homens sobre mulheres e um conservadorismo menos arraigado. Os quatro estados montanhosos fronteiriços ocidentais dos EUA lideraram o caminho com Wyoming (1869), Utah (1870), Colorado (1893) e Idaho (1895). A Austrália do Sul (1894) e a Austrália Ocidental (1899) fizeram o século 19 e, antes da Primeira Guerra Mundial, juntaram-se a outros estados ocidentais dos EUA, Austrália, Finlândia e Escandinávia.

A petição Women's Suffrage Petition

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A reformadora social e sufragista Kate Sheppard, por volta de 1905. Wikidata: Commons, CC BY-ND

A Nova Zelândia teve a sorte de ter muitas líderes mulheres eficazes. A mais proeminente entre eles foi Kate Sheppard. Em 1887, Sheppard tornou-se chefe do ramo de Christchurch da WCTU e liderou a campanha para o voto.

Os líderes da campanha foram bem organizados e trabalhadores. Suas táticas eram petições, panfletos, cartas, palestras públicas e lobby de políticos – esta era uma era pacífica antes da militância sufragista durante o início do século 20 em outros lugares.

As mulheres foram persistentes e superaram contratempos. Foram necessárias várias tentativas no parlamento antes que o Ato Eleitoral de 1893 fosse aprovado.

É importante ressaltar que os sufragistas conseguiram que a opinião pública apoiasse a causa. O apoio em massa foi demonstrado através de petições entre 1891 e 1893, no total reunindo 31.872 assinaturas, totalizando um quarto das mulheres adultas de Aotearoa.

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Petição Women's Suffrage Petition / (natlib.govt.nz)

Esta é a primeira folha da petição de sufrágio gigante assinada por “Mary J. Carpenter e 25.519 Outros” que foi apresentada ao Parlamento em 28 de julho de 1893. A assinatura da líder do sufrágio, Kate Sheppard, aparece na metade da coluna da esquerda. Agora você pode pesquisar um banco de dados das assinaturas aqui.

Este enorme rol de nomes – que se estende por mais de 270 m – está exposto na exposição He Tohu na Biblioteca Nacional Te Puna Mātauranga o Aotearoa da Nova Zelândia em Wellington, juntamente com o Tratado de Waitangi e a Declaração de Independência de 1835.

A importância internacional do tratado e da petição foi reconhecida pela sua inclusão no registo do património documental da Memória do Mundo da UNESCO.

Esta petição foi seguida pela criação da Lei Eleitoral de 1893, que consagrou em lei que todas as mulheres adultas tinham o direito de votar. Menos de dois meses depois, 109.461 mulheres se inscreveram para votar na eleição de 1893.

Pragmaticamente, as mulheres trabalhavam em aliança com os homens no parlamento que podiam apresentar os projetos de lei.

Em particular, o veterano conservador Sir John Hall via o sufrágio feminino como um caminho para uma sociedade mais moral e civil.

O slogan comemorativo do Sufrágio 125 “whakatū wāhine – as mulheres se levantam!” captura a intenção de continuar as tradições progressistas e igualitárias. Reconhecer as diversas origens culturais é agora importante. Em retrospectiva, o movimento feminista pode ser implicado como um agente de colonização, mas apoiou o voto nas mulheres maori. Meri Te Tai Mangakāhia apresentou uma moção ao recém-formado parlamento maori para permitir que as mulheres votassem e se sentassem nele.

A Nova Zelândia continua a ser um pequeno país que pode experimentar rápidas mudanças sociais e económicas. Evocando seu passado colonial, no entanto, ele mantém tanto uma reputação como um lugar duro e masculino de cerveja e rúgbi e uma tradição de mulheres firmes, bebedoras de chá, domesticadas.

Em 1876, a Lei das Corporações Municipais deu a homens e mulheres o direito de votar e se candidatar a cargos no governo local. Não se sabe quantas mulheres exerceram esse direito.

O número de deputadas só chegou a dois dígitos em meados da década de 1980. Após as eleições gerais de 2020, 58/120 deputados são mulheres, o maior número da história eleitoral da Nova Zelândia. Em outubro de 2022, a representação igualitária de gênero no Parlamento foi alcançada, já que as deputadas mulheres ganharam uma parcela igual de assentos em relação aos homens na Câmara.

Fonte: Britannica / NZHistory

Nelsir Luterek

Empresário, colunista, especialista em TI, mentor, CTO e consultor estratégico em inovação.

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