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Ciência & Espaço

Cientistas descobrem bactéria que come um prego em até três dias

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Microrganismos famintos que foram capazes de comer um prego em apenas três dias poderia ajudar a limpar os resíduos que sobraram da mineração. As bactérias que comem metal atualmente sendo testadas no Chile também poderiam fornecer um subproduto que ajuda a extrair cobre, tornando a mineração do metal mais ecológica.

A biotecnologia chilena Nadac Reales tem trabalhado com extremófilos, organismos capazes de viver em condições de temperatura extrema, acidez, alcalinidade ou concentração química, em seu laboratório.

O pesquisador de 33 anos espera que o organismo, uma bactéria oxidante de ferro chamada Leptospirillum, possa ser usado para limpar resíduos de mineração, uma das principais fontes de poluição no Chile. O conceito originalmente ocorreu a Reales quando ela estava na universidade e realizando pesquisas sobre o uso de microrganismos para extrair cobre em uma instalação de mineração.

“Percebi que havia várias necessidades na indústria de mineração, por exemplo, o que aconteceu com os resíduos metálicos”, disse Reales à Agence France-Presse.

A Bactéria e como age

O pesquisador de 33 anos espera que o organismo, uma bactéria oxidante de ferro chamada Leptospirillum, possa ser usado para limpar resíduos de mineração, uma das principais fontes de poluição no Chile. O conceito originalmente ocorreu a Reales quando ela estava na universidade e realizando pesquisas sobre o uso de microrganismos para extrair cobre em uma instalação de mineração.

“Percebi que havia várias necessidades na indústria de mineração, por exemplo, o que aconteceu com os resíduos metálicos”,.

disse Reales à Agence France-Presse

Reales recuperou a bactéria Leptospirillum dos gêiseres Tatio do Chile localizados nas montanhas dos Andes, a cerca de 2,5 milhas acima do nível do mar, e cerca de 200 milhas de seu laboratório em Antofagasta.

Inicialmente, as bactérias, que vivem em condições altamente ácidas, levaram dois meses para comer através de uma unha. À medida que o Leptospirillum começou a morrer de fome, a cada geração subsequente evoluiu para se alimentar melhor.

Como resultado, após dois anos de experimentação, a velocidade com que a bactéria poderia consumir uma unha aumentou muito. Ele acabou sendo capaz de consumir o objeto completamente em apenas três dias.

Reales descobriu que não só o Leptospirillum tem notáveis habilidades de desintegração metálica, como não causa nenhum dano ao meio ambiente ou aos seres humanos.

Além disso, o subproduto que as bactérias deixam para trás quando consomem metais pode ser usado para recuperar cobre em um processo chamado hidrometalurgia, que usa uma solução aquosa para recuperar o metal de seu minério.

Isso significa que as bactérias não poderiam apenas limpar os resíduos da mineração, mas também poderiam fornecer um ingrediente vital necessário para a mineração mais verde de cobre.

Com apoio financeiro, a equipe espera descobrir se a bactéria Leptospirillum pode “comer um feixe de tamanho médio ou um funil”.

Nelsir Luterek

Empresário, colunista, especialista em TI, mentor, CTO e consultor estratégico em inovação.

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